Genieten op het hoogste niveau

in Travel/Vrij by

Val Thorens in de Franse Savoie is het hoogst gelegen skiresort van Europa. Toch zijn het niet alleen de sneeuwzekere pistes waar je van in de wolken zult zijn. Val Thorens is inmiddels uitgegroeid tot een exquise resort voor ware levensgenieters.

De winter is knus en lang op 2.300 meter hoogte: van half november tot de eerste week van mei – het officiële winterseizoen van Val Thorens – ligt er een aanlokkelijk pak sneeuw, zijn de hotels het drukst bezet en de restaurants er op z’n gezelligst. Val Thorens kijkt uit over Les Trois Vallées, die samen het grootste skigebied ter wereld vormen: 82 pistes met in totaal 600 kilometer lengte (waarvan er 150 tot Val Thorens behoren), bediend door 31 skiliften. Het gebied bevindt zich vrijwel volledig tussen de 2.000 en 3.230 meter.

Overigens hoef je niet per se van die pistes gebruik te maken. Het innovatieve skioord biedt tal van exotischere opties, zoals een zes kilometer lange rodelbaan en de Tyrolienne, een uiterst spectaculaire tokkelbaan die vanaf het bovenste uiteinde van de Bouchet-stoeltjeslift in Orelle op 3.230 meter tot het hoogste punt van de Thorens Funitel op 3.000 meter leidt. Daarmee is deze Tyrolienne de hoogste tokkelbaan ter wereld, en de duizelingwekkende zweefrit over een lengte van 1.300 meter duurt maar liefst 1 minuut en 45 seconden. Zo heb je ruim de tijd om te ervaren hoe het is om als roofvogel hoog tussen de bergpieken te zeilen. Wie liever op de grond blijft, kan zich naast ski’s ook van zogenoemde ‘fat bikes’ laten bedienen: fietsen met zulke dikke banden dat sneeuw geen enkel probleem is.

‘Naast de gebruikelijke, knusse skihotelletjes en chalets is er ook een viertal vijfsterrenresorts waar jou de weldaad van spabehandelingen, stomende jacuzzi’s, zachte lakens, ruime kamers en ander hoogstaand comfort wacht na een sportieve dag in de winterkou’

Behalve innovatief staat ‘Valtho’, zoals Val Thorens in de volksmond wordt genoemd, ook bekend om zijn exclusieve uitstraling. Het skioord wordt steeds chiquer, met luxe hotels en dito restaurants. Naast de gebruikelijke, knusse skihotelletjes en chalets is er ook een viertal vijfsterrenresorts waar jou de weldaad van spabehandelingen, stomende jacuzzi’s, zachte lakens, ruime kamers en ander hoogstaand comfort wacht na een sportieve dag in de winterkou. Het goede leven is hier sowieso nooit ver weg. We zijn tenslotte in Frankrijk, dus een maaltijd is niet zomaar ‘even eten’; het is gastronomie wat de klok slaat. Er zijn exclusieve restaurants met wijnkelders, sommeliers en Michelin-chefs, maar ook de brasseries staan garant voor kwaliteit. En wie extra lang van zijn of haar luxe bed wil genieten kan hier in deze witte skihemel ook op het volste begrip rekenen.

Het resort wijst graag op de marmot, een diertje dat zes maanden per jaar slaapt, en geeft je groot gelijk als je daar een voorbeeld aan neemt. Gebruik je skivakantie dan ook gerust even om aan de tirannie van de wekker te ontsnappen: je slaapt immers zelden zo goed als na een enerverende dag op de piste. Voor wie desondanks toch nog aanmoediging kan gebruiken, heeft Val Thorens een speciale ‘sereniteitsgids’ ontwikkeld in samenwerking met anti-stressdokter Philippe Rodet. In zestien punten legt deze expert uit hoe je een beter leven kunt leiden, te beginnen in Val Thorens uiteraard. Bijvoorbeeld op Place Caron, het hart van het resort. Neem trouwens beslist even een moment voor yoga of tai chi terwijl je de schoonheid van de Alpen in je opneemt. Of geniet op dinsdagavonden van de live muziek. Sluit de dag af met een glaasje génépi-likeur of twee, desnoods in een royale beker warme chocolademelk, en totale ontspanning is verzekerd.

Pashmina

Accommodatie

Val Thorens wordt steeds meer een toevluchtsoord voor liefhebbers van het goede leven. Wordt het een boutique-hotel, een appartement of een groot chalet?

Chalets du Koh-I Nor
Koh-I Nor, het hoogst gelegen vijfsterrenhotel van Europa, werd in 2015 uitgeroepen tot het beste skihotel in Frankrijk. Naast de gebruikelijke kamers en suites beschikt het tegenwoordig ook over drie chalets van elk 300 vierkante meter met prachtig uitzicht over Valtho en omgeving. Alle kamers hebben een badkamer ensuite, maar het grootste genot is toch wel de eigen spa-ruimte met sauna en hammam bij elk chalet, waarvan eentje zelfs van een privé-zwembad is voorzien. hotel-kohinor.com

Pashmina
Dit vijfsterrenhotel doet voor elke ster een belofte. Een ster voor een nieuwe wereld, eentje voor familiegevoel, een voor luxe, een andere voor een vlucht uit de werkelijkheid en last but not least garantie op een geweldig verblijf. Bij dat laatste helpen een wellness-spa van L’Occitane, ruime en sfeervol ingerichte kamers, een terras op het zuiden en directe toegang tot de piste. Wie echt wat bijzonders zoekt, kan kiezen voor een nachtje onder de sterren in een glazen ‘iglo-pod’ op het dak. hotelpashmina.com

Le Hameau du Kashmir
Het ‘gehucht’ van Kashmir ligt vlakbij de ingang van Val Thorens, waar een panoramisch uitzicht en optimale zon zijn gegarandeerd. Het mag dan wel het enige viersterrenhotel in dit lijstje zijn, maar aan de oppervlakte van de suites, die tot wel 80 vierkante meter tellen, zul je het niet merken. Het hotel is ingericht met de warme tinten van een knus dorpje in de Indiase Himalaya.  le-hameau-du-kashmir.com

Chalet Cocoon
De tien luxe appartementen van het Chalet Cocoon-concept zijn perfect voor families of vriendengroepen. Ze bieden genoeg ruimte voor tussen de vijf en twaalf personen en zijn elk voorzien van een eigen sauna en jacuzzi. Daarnaast is er catering, massage aan huis, een garage en een gemeenschappelijke ruimte met een zwembad en werkplek. chaletscocoon.com

Altapura
Het boutique-designhotel Altapura is kosmopolitisch en sereen tegelijk. Het onderscheidt zich door zijn affiniteit met technologie: check-ins worden met gebruik van een iPad voltooid, Mac Mini’s verzorgen gratis video on demand in de kamers, en zelfs roomservice kan online worden besteld. Niet dat je dat laatste snel zal doen: dit skipaleis telt maar liefst drie restaurants, elk met een eigen stijl. altapura.fr

Kashmir

Eten & drinken 

Nog lekker rozig van de actie op de piste aanschuiven: dat is pas genieten. En in Val Thorens hoef je nooit verlegen te zitten om een toprestaurant.

La Marine
Chalet de la Marine is slechts te voet of per ski’s bereikbaar en wordt gerund door twee ski-instructeurs, wiens uitstekende Bistro Self Service hen reeds een Michelin-vorkje heeft opgeleverd. chaletmarine.com

Terrasje pakken
Strijk neer op het panoramaterras van Koh-I Nor voor een lunch die net zo lekker is als het uitzicht mooi. hotel-kohinor.com

Chez Pépé Nicolas
Fijnproevers met een neus voor streekgerechten zoals fondue en raclette en traditionele desserts als farçons en rissoles volgen hun neus naar Pépé Nicolas. De Suchet-broers zitten vol verhalen over de geschiedenis van de regio en de pioniers op de pistes. gb.chezpepenicolas.com

Le Club 72
Dit steakrestaurant, dat onlangs in een nieuw jasje werd gestoken, heeft een keuken die tot laat open is. Elke avond gaat het diner gepaard met live muziek. club-72.fr

L’Atelier d’Eric
Het vijfgangenmenu van Michelinsterchef Eric Samson maakt L’Atelier d’Eric in hotel Koh-I Nor tot een van de toprestaurants van Val Thorens. Hoewel de gerechten zijn vele reizen naar het buitenland reflecteren, hoefde hij het voor zijn foie gras van eend met pruimen in wijn niet ver te zoeken. hotel-kohinor.com

La Maison
In deze gezellige brasserie rondom een centrale open haard is de huisspecialiteit een biefstuk met ‘aligot’, een lokaal kaas- en aardappelgerecht. la-maison-valthorens.fr

la Folie Douce
Restaurant la Folie Douce biedt vier keer per jaar een diner aan op een bijzondere locatie waar je alleen dankzij een sneeuwploeg kunt komen. Daar bereidt chef Damien De Valukhoff een speciaal menu. Voor Kerstmis, bijvoorbeeld. lafoliedouce.com

Les Explorateurs
De sfeer van Les Explorateurs in hotel Pashmina verwijst naar de eerste verkenners van de Alpenregio. Die hielden vast ook wel van lekker eten, maar de weelde die hier op het bord verschijnt was op deze hoogte nog niet eerder ontdekt. De fijnproevers van de Michelingids verkenden het werk van chef-kok Josselin Jeanblanc en beloonden het restaurant binnen zeven maanden na de opening al met een eerste ster. hotelpashmina.com

ACTIE!

Les Trois Vallées (‘de Drie Valleien’) tellen samen totaal 600 kilometer piste. Dat is op zichzelf natuurlijk al heel wat, maar er wordt natuurlijk niet alleen maar geskied. Ook buiten de pistes om is er volop te beleven, zoals een verkwikkende yogasessie of… een duik onder het ijs.

Ice Diving
Wie écht cool wil zijn, gaat ijsduiken. Daarvoor wandel je eerst op sneeuwschoenen een bevroren meer op, om vervolgens in een drysuit te worden gehesen en onder begeleiding door een gat in het ijs de wondere onderwaterwereld te betreden. Het gevoel is alsof je op een andere planeet bent beland, waar je gewichtloos tussen duisternis en blauw licht zweeft, en waar de luchtbelletjes van je adem zich in grote bellen onder het ijsdak boven je verzamelen en als kwikzilver heen en weer schieten.

Yoga
Stijve spieren? Down dog- en warrior-pose maken er korte metten mee. Stress? Focus op de ademhaling en luister naar je yoga-instructeur. In Val Thorens kun je kiezen uit vele opties, maar het handigst is natuurlijk een ochtendsessie in eigen hotel. Door even je lichaam en geest te strekken voor je de piste op gaat, maak je jezelf helemaal skiklaar. Lange rij voor de skilift? Geen probleem, jij bent volledig zen.

Helikopter trip over de bergen
Heli-skiën is verboden in Frankrijk, maar helikopters natuurlijk niet. Wie geen genoeg kan krijgen van de witte vergezichten en de Drie Valleien eens in hun volle glorie van bovenaf wil beschouwen, boekt een helikoptertrip. Zoef hoog boven de pistes en rotspartijen, zie de wintersporters zich als mieren om de liften verzamelen, of spot je eigen chalet of hotel. Doe je het op de eerste dag, dan heb je de rest van je vakantie een mentale kaart van het skigebied met al zijn mogelijkheden paraat. azurhelico.com

Privé gids off piste/tocht
Weinig dingen zijn zo aanlokkelijk als een dikke, ongeschonden laag sneeuw die als poedersuiker tegen de bergwand ligt. Niets is zo heerlijk om daar als eerste een paar strepen in te mogen trekken. Off-piste skiën is de avontuurlijkste manier om het gebergte rondom Val Thorens te verkennen. Dit kun je het beste doen met een privé-gids die de regio op zijn duimpje kent. prosneige.fr en seevalthorens.com

Dynafit snow leopard Track
Loop met de pioniers van Val Thorens vlak na zonsondergang de berg op, en hoor hun verhalen over de geschiedenis van het resort, dat in 1972 werd gesticht. Eenmaal boven word je in Chalet de la Marine opgewacht met een bord uiensoep en een glas glühwein. Daarna volgt de tocht naar beneden, met een beetje geluk onder een fonkelend sterrendak.

Pashmina

Opladen en shoppen

Drie van de voornoemde luxehotels in Val Thorens blinken uit met hun spa. Ten eerste is er het Koh-I Nor, dat zelfs een unieke spa met behandelingen voor kinderen heeft. De spa van Pashmina werkt uitsluitend met producten van het Franse merk L’Occitane, terwijl Altapura zich onderscheidt met een geheel eigen cosmeticalijn. Zijn alle poriën inmiddels tot op de bodem gereinigd, alle spieren tot Kobe-standaard gemasseerd, en is de algehele detox afgerond? Dan is het tijd voor een middagje winkelen, en misschien zelfs alvast voor een kleine retox.

Supernova
In de Galerie Péclet vind je Supernova, een concept store waar je zowel kleding als een vegetarisch menu kunt vinden. De vrouw achter Supernova, Amélie, is een voormalige pro freerider met een voorliefde voor gezonde gerechten. Dus staat de kaart vol vitaminerijke ontbijtopties en vers geperste fruit- en groentesappen. Wie even geen behoefte heeft aan zo’n vitaminebom kan op een zonnige dag overigens net zo goed een lokaal speciaalbiertje scoren op het terras naast de winkel, met uitzicht over het plein. Galerie Péclet Val Thorens +33 4 79 22 54 39

Picture Organic Clothing
In Galerie Caron vind je een zeer milieubewuste winkel voor wintersportkleding van het label Picture Organic Clothing. Wat ooit begon als project van drie vrienden die graag samen de hellingen bestormden – een architect, een manager en een marketeer – is inmiddels uitgegroeid tot een succesvolle onderneming met winkels tot in Rusland. Alle producten zijn gemaakt van gerecycled plastic of andere verantwoorde materialen. picture-organic-clothing.com

Coopérative Laitière
Stukje kaas kopen? Of je nu iets voor in de picknickmand zoekt, een heerlijke fondue voor ogen hebt of gewoon iets lekkers zoekt voor als tussendoortje op de piste: bij Coopérative Laitière kun je op de kennis van de traditionele kaasboeren vertrouwen. Neem voor de zekerheid ook een fles lekkere lokale wijn mee!

Alpen Art
Net als Supernova is Alpen Art een concept store, maar dan van een ander slag. Ook hier is de initiatiefnemer een dame van een lokale familie: Aurélie Rey, de dochter van de eerste berggids van het resort. Dit keer gaat het om een galerie voor lokale kunstenaars die tevens dienst doet als tearoom en fijnproeverscafé. Het menu verwelkomt mensen met een glutenafkeer, en ’s avonds vloeit er champagne. Om het allemaal een beetje in balans te houden wordt er ook nog elke woensdagochtend een yogales gehouden. Alpenart.fr

Laatste van Travel

Bestemming: Mexico

Mexico heeft door de beoogde muur van Donald Trump en de hopeloze

Lustig Madrid

Voor een stedentrip naar Spanje? Skip dan eens publieksfavorieten Valencia en Barcelona,

Serenade voor Mexico

Joris Linssen is de zanger van de Nederlandstalige mariachi-band Joris Linssen &

Blijven wentelen in warmte

Natuurlijk, klimaatverandering is een serieuze kwestie, maar die ongekend lange zomer dit
0 0,00
Go to Top