Category archive

Travel - pagina 5

Proefwerk

Beau Constantia is een zogenaamde ‘boetiekwijnboerderij’ op zo’n half uur rijden van Kaapstad in Zuid Afrika. Geniet tijdens een proeverij van het adembenemende uitzicht over False Bay en, aan de andere kant de panoramische boerderij, de bergen van de wijnregio’s Stellenbosch en Helderberg. Je bestelt een glas met een van de vijf smakelijke wijnen van Beau Constantio voor nog geen drie euro. Bernie-volger Constantijn Nooyberg ging je voor.

Beau Constantia, Constantia Main Road 1043, Glen Alpine, Zuid-Afrika

Uitzicht op de beste sushi

Iedere 30 seconden springen de tientallen stoplichten er op rood, waarna een horde van duizenden Japanners tegelijk van alle kanten het immense verkeersplein oversteekt. Shibuya is veruit het drukste kruispunt in miljoenenstad Tokyo en geliefd bij vooral Europese toeristen die zo’n drukte niet gewend zijn. De mooiste kiekjes van het overvolle plein maak je overigens niet op de begane grond (immers, grote kans dat iemand voor je lens loopt) maar vanuit het op de 25e verdieping gevestigde restaurant van het Shibuya Excel Hotel Tokyu. Eenmaal uitgekeken op het adembenemende tafereel beneden (al is dat vrijwel onmogelijk) wordt je getrakteerd op de mooiste opgemaakte sushi-gerechten en Japanse steaks. Je bereikt het restaurant via een enigszins verstopte lift in de hoek van de drukke entree van het Shibuya Mark City-gebouw. Een tip van Manon Velink.

Shibuya Excel, Dogenzaka Shibuya, Tokyo, Japan

 

Zakelijk reizen op hoog niveau

Luchtvaartmaatschappij Cathay Pacific richt zich in zijn innovatie op onderscheidende dienstverlening, hoogwaardige boekings-tools en gebruik van de meest geavanceerde toestellen die zuiniger vliegen en dus minder belasting vormen voor het milieu. Een reisverslag van een vlucht van Amsterdam naar Hong Kong. Een ongeëvenaarde ervaring.

“Als je straks wilt gaan slapen, kan je heel gemakkelijk je stoel verstellen tot een volledig horizontaal bed”. Ik ben net opgestapt in een Boeing 777 van luchtvaartmaatschappij Cathay Pacific. Aan de andere kant van het gangpad in een rij van twee comfortabele stoelen zit Marco van Naarden, de Nederlandse marketingdirecteur van het luchtvaartbedrijf. “Am I able to assist you with your chair, mister Müller?”, vraagt een toegesnelde stewardess. Komende twaalf uur zal de elegante Chinese erop toezien dat het aan mij en anderen in de businessclass aan niets ontbreekt. “Innovatie gaat over het serieus nemen van je klant. Door hen persoonlijk te benaderen”, legt Van Naarden uit. “Aan boord kan iedereen een kop koffie serveren. Het gaat erom hóe je dat doet.”

Cathay Pacific werkt uitsluitend met Aziatisch boordpersoneel. Daarvoor heeft het bedrijf bewust gekozen. “Wij willen een consistent serviceniveau”, aldus van Naarden. Dat beleid lijkt zich uit te betalen. Niet voor niets benoemde Skytrax Cathay Pacific vier keer tot de beste airliner ter wereld; meer dan welke maatschappij dan ook. “Het bedrijf blijft verbazen”, aldus het juryrapport van het gerenommeerde reis-onderzoeksbureau.

Uitgerust

Een plaats aan boord van Cathay Pacific is niet de goedkoopste manier om naar Azië te reizen of, op doorvlucht, naar Australië. Maar comfortabel is het zéker. “Marges in onze industrie zijn klein; snijden in de prijs heeft hoe dan ook effect op de dienstverlening. En dat willen wij niet.” Volgens marketingdirecteur groeit de vraag naar onderscheidende service. “Bij een overaanbod aan budget airlines groeit de behoefte aan luxe. Reizen blijft een bijzondere ervaring.” In het bijzonder geldt dit, volgens Van Naarden voor zakelijke reizigers. “Als je belangrijke afspraken hebt of werkverplichtingen in het Verre Oosten is het belangrijk om uitgerust aan te komen.”

In de vliegtuigbranche zijn de laatste jaren grote stappen gezet in de ontwikkeling van hoogwaardige toestellen. Van Naarden: “Wij zetten in op een zuinigere vloot. De Boeing-777 modellen uit de vloot van Cathay Pacific zijn 25 procent zuiniger als het aankomt op brandstofgebruik dan de ‘747’ die nog door veel andere luchtvaarders gebruikt wordt.” Komende jaren gaat Cathay Pacific over naar het nieuwste model van vliegtuigbouwer Airbus, de zogenoemde A350: “die gebruikt nog eens 25% minder brandstof. Dat is niet alleen goed voor de prijzen die we kunnen rekenen, maar zeker ook voor het milieu.”

Klasse

Cathay Pacific heeft anders dan de meeste luchtvaarmaatschappijen vier klassen aan bood: Economy Class waarbij alle reizigers de beschikking hebben over een eigen touche screen-televisiescherm, Premium Economy met een uitgebreider maaltijdaanbod, bredere stoelen en meer beenruimte waarbij reizigers ook nog eens in kunnen checken met voorrang, Business Class met stoelen zoals die van mij, die volledig horizontaal kunnen worden gemaakt, een geweldig menu en veel persoonlijke ruimte en First Class. Die laatste is biedt een ongeëvenaarde reiservaring waarbij reizigers een eigen suite hebben en op verzoek op ieder moment tijdens de vlucht eten en drank kunnen bestellen. Cathay Pacific heeft een rijke wijnvoorraad aan boord als ook een serie unieke whisky’s en likeuren.

Het overweldigende aanbod houdt ontwikkelaars van de luchtvaartmaatschappij overigens niet tegen in het bedenken van nieuwe innovaties. Van Naarden: “Komende jaren mag je veel meer technische snufjes verwachten; we zitten echt in een omslagpunt. Aan boord van de nieuwe A350-toestellen zit standaard Wifi. Ook gaan we livestream televisie aanbieden.”

All aboard!

Dat gezegd wordt ook het boeken van tickets komende jaren veel gemakkelijker door verdere vernieuwing van de online tools van Cathay Pacific. “Reizen moet een geweldige ervaring worden vanaf het moment van boeken tot aan de aankomst in het land van bestemming.” Via de site en de luchtvaarmaatschappij zijn reizigers nu al in staat hun hele programma te beheren. Die digitale optie, wordt volgens Van Naarden, vooral door zakelijke reizigers gewaardeerd.

Ook de infrastructuur op de luchthaven gaat er volgens de marketingdirecteur van Cathay Pacific anders uit zien. “Wij zijn bezig met een grootschalige proef met selfservice bag drops waarbij je je bagage met een paar simpele handelingen kunt inchecken. Dat maakt het vertrek een stuk efficiënter.”, aldus van Naarden.

De marketingdirecteur draait zich wederom mijn kant op: “Wil je je bed al opgemaakt hebben? Floris? Floris,…?” Na het uitspreken van de laatste woorden van Van Naarden ben ik in diepe slaap gevallen. Ik ben in de wolken.

Zon, zee, strand en,… Kroatië

Ben je nog nooit in Kroatië geweest en ben je op zoek naar een ontspannen zonvakantie? Dan staat je een grote verrassing te wachten. In dit heerlijke land aan de Adriatische Zee (met een maximaal aantal zonuren en vooral in de zomer zelden bewolking) vind je enkele van de mooiste stranden van Europa. Wij wijzen je graag op weg.

Drazica Beach, Biograd

Geen twijfel mogelijk. Dit strand bij het idyllische havenstadje Biograd, is veruit het mooiste aan de Adriatische kust. Drazica heeft een mooi wit zandstrand en helderblauwe zee. Zwem tot in de historische haven en geniet van de prachtige onderwaterwereld (huur duik- of snorkelapparatuur als je daarvoor een goede plek vindt). Drazica ligt even voorbij het drukkere kiezelstrand van de stad.

Golden Horn Beach, Brac

Een heerlijk strand met een langgerekt landtong die ver in zee reikt. Geniet van een heerlijk briesje, perfect gemixte cocktails (die bij aardig vragen aan je strandstoel of badlaken geserveerd worden) en de ruime watersportmogelijkheden aan deze prachtige kuststrook. Ideaal als tripje tijdens je zonvakantie.

Banje Beach, Dubrovnik

Dubrovnik is niet alleen een geweldige stad voor een culturele trip. De historische badplaats heeft ook een prachtig strand met vele heerlijke restaurantjes en barretjes waar je in de schaduw geniet van overheerlijke verse visgerechten. Je vindt het strand door bij de oude binnenstad door de Oostelijke poort (Port Ploce) te lopen.

TOP 5: de mooiste plekjes in Kroatië

Een onontdekte schat in Centraal Europa gelegen aan de Adriatische zee. Met een rijke historie waarin Grieken, Romeinen, Oostenrijkers en Osmaanse Turken het voor het zeggen hadden in het gebied, is Kroatië een waar openlucht museum. Bernie’s topbestemmingen in Kroatië.

  1. Dubrovnik, Dalmatië

Deze voormalige Italiaanse handelspost, gelegen aan de voet van de berg Srđ wordt ook wel ‘de Parel van de Adriatische kust’ genoemd. Bezoek de prachtige middeleeuwse binnenstad met zijn imposante Franciscanenklooster en antieke apotheek. Ook een rondleiding door het Dogepaleis (vernoemd naar het beroemde paleis in Venetië) mag niet aan je trip ontbreken. Dubrovnik werd tijdens de Balkenoorlog aan het begin van de jaren negentig, zwaar beschadigd. Gelukkig is de UNESCO-stad met zijn schitterende koopmanshuizen sindsdien weer volledig in oude staat teruggebracht.

  1. Split, Dalmatië

Een van de grootste en belangrijkste steden in het Zuiden van Kroatië. Bezoek het gezellige Plein van het Volk (Nardodni Trg) en het oude Romeinse huis van Diocletianus (een perfect bewaard complex van bijna 1.600 jaar oud). Beklim de Marjanheuvel en geniet van een adembenemend uitzicht over de haven en de oude binnenstad. ’s-Avonds ben je van harte welkom aan de chique boulevard Riga; hier vind je alle mogelijke soorten restaurants van fastfood tot haute cuisine, van Frans tot Italiaans en Grieks.

  1. Zagreb, Zagreb

De hoofdstad van Kroatië met bijna 1 miljoen inwoners. Zagreb stond lange tijd vooral bekend als industriestad; maar het stadsbestuur heeft zich afgelopen decennia bijzonder ingespannen om het culturele aanbod sterker onder het licht te krijgen. Bezoek een van de prachtige musea in Zagreb – waaronder het Archeologisch Museum (dat het verhaal vertelt van de regio van oudheid tot de moderne tijd) en het Museum van Naïeve Kunst (met een interessante collectie werken van Kroatische kunstenaars uit de negentiende en twintigste-eeuw). Kom tot rust in het prachtige romantische Zrinjevac Park. Koopjesjagers kunnen hun hart ophalen met prachtig aardewerk dat in de nabije omgeving vervaardigd wordt.

  1. Pula, Istrië

Waan je zelf in het oude Romeinse verleden en in de Byzantijnse tijd die hierop volgde. Deze stad, gelegen op het zuidelijkste puntje van schiereiland Istrië is veruit de belangrijkste culturele hotspot in de regio. Bezoek het imposante amfitheater van Pula (een kopie van het Romeinse Colosseum) en de gigantische kathedraal in het hart van de stad. Dit imposante bouwwerk geldt als een van de oudste in zijn soort; de eerste stenen van de kathedraal werden al in de zesde eeuw gelegd. Ook de grootse Tempel van Augustus aan het Forum in de oude binnenstad is ongeëvenaard. Pula heeft een rijke keuken; boek een tafeltje in een van de vele visrestaurants in de haven of een van de chiquere etablissementen even verderop.

  1. Hvar, Dalmatië

Een klein plaatsje (van net geen 4.000 inwoners) op het gelijknamige eiland voor de Kroatische Zuidkust (nabij Split). Ontdek Hvar vanaf het centrale Piazza – een prachtig zestiende-eeuws plein, aangelegd door Italiaanse kooplieden – en geniet tussendoor van een heerlijke espresso en het smakelijke lokale gebak in een van de vele barretjes en restaurants in het centrum. Bekijk de prachtige Kathedraal van de Heilige Stephan en het grootse Paleis van Groda. Ook de Italiaanse koopmanshuizen (die tegen de berg opgebouwd zijn) mogen niet aan je culturele stadstoer ontbreken. Rust, voor je vertrek, uit in de haven en geniet van het adembenemende uitzicht over de Adriatische Zee met zijn vele merkwaardige heuvels en rotsen.

De beste reistijden

Kroatië is een prima alternatief voor zonaanbidders die in de zomermaanden het massatoerisme in Spanje, Frankrijk, Griekenland en Italië willen vermijden. De temperatuur in het land in het Zuiden van Europa stijgt in juni, juli en augustus naar een aangename 25 graden.

 

Top 5 mooiste parken van Nederland

Als het kwik omhoog schiet, is het goed toeven in het park. Ons land kent er vele. Bernie nestelde zich in het gras en vroeg zich af: waar moet jij deze zomer heen?

Vondelpark Amsterdam

Na een renovatie van elf (!) jaar, is het Amsterdamse Vondelpark vanaf 2010 weer in volle glorie te bewonderen. Het park, dat dit jaar zijn 150-ste verjaardag viert is een intiatief van enkele voorname hoofdstedelijke families, onder leiding van bankiersgeslacht van Eeghen (die eveneens de aanzet gaven tot het Stedelijk Museum). Het groen kreeg aanvankelijk de naam ‘Het Nieuwe Park’(vraag blijft wat dan precies doorging voor het ‘Oude Park’- het ontbreekt in de historische Grachtengordel aan aparte groenvoorzieningen), maar die titel werd al snel vervangen door de huidige naam toen in de jaren zestig van de negentiende eeuw een beeld geplaatst werd van de Nederlandse taalkundige Vondel. Met bijna 10 miljoen bezoekers per jaar, is het Vondelpark het populairste en bekendste park van de hoofdstad. Vooral in de zomer is het bij mooi weer niet gemakkelijk een plek te vinden. Hoewel barbecueën officieel verboden is, worden de regels nauwelijks nageleefd; u kunt met een gerust hard uw maal in de openlucht op de gril bereiden.

 Amstelpark, Amsterdam

Modern ingericht park ten zuiden van de Rivierenbuurt in Amsterdam dat vooral in de zomer locatie is van verschillende grote events als The Taste of Amsterdam. De tuin heeft een eigen treintje, een rosarium en een heus doolhof.

Zuiderpark, Den Haag

Grote groenvoorziening in de hofstad. Den Haag, dat zijn naam dankt aan de groene omgeving (letterlijk betekent de naam ‘De Haag’), heeft vele kleine en grotere parken en plantsoenen. Het Zuiderpark, gelegen in de stadswijk Escamp, is aanzienlijk qua oppervlakte. Tot 2007 was hier de thuishonk gevestigd van de lokale voetbalclub Ado. Inmiddels hebben de beruchte voetbalsupporters plaats gemaakt voor een vriendelijker publiek.

Sarphatipark, Den Haag

Het Sarphatipark, gelegen midden in de hippe Amsterdamse stadswijk De Pijp, is anders dan het Vondelpark: het is kleiner, minder druk en net iets chiquer dan zijn grote broer. Het park trekt daarnaast een ander publiek; vooral studenten en jonge gezinnen uit de omliggende buurt. In de zomer biedt het Sarphatipark de ideale omgeving voor verjaardagsfeesten en spontane borrels; en die worden er dan ook veel gegeven. In de groene oase gelden echter een aantal strenge regels, die door frequent passerende agenten nauwlettende agenten worden nageleefd: het is sinds vorig jaar niet meer toegestaan om in het park te barbecueën. En alcoholische dranken mogen alleen rondom het statige standbeeld van de negentiende eeuwse stadsvernieuwer Abraham Sarphati (in het midden van het park) genuttigd worden. Als het even tegenzit, drinkt u met de lokale zwervers die afgelopen tijd het park als vaste stek ontdekt hebben.

Stadspark, Rotterdam

Het Rotterdamse Stadspark, of kort ‘Het Park’, is het grootste en meest bekende park van de Maasstad. Gelegen in de schaduw van de Euromast, ten westen van het centrum, biedt het park al bijna twee eeuwen rust en natuur aan de Rotterdammers. De grond werd aan het begin van de negentiende eeuw in het geheim aangekocht door de Gemeente Rotterdam die er een slachthuis wilde bouwen. Na bezwaar van omwonenden, werd echter besloten om er een groenvoorziening in te richten. Het ontwerp kwam van Jan David Zocher en zijn zoon Louis, die ook de bouwtekeningen maakten voor de Amsterdamse Beurs van Zochter (de voorganger van de huidige beurs in de hoofdstad). Mid negentiende eeuw werd het groen uitgebreid met ‘de heuvel’, een verhoging aan de rand van de Maas. Daar is tegenwoordig sterrenrestaurant Parkheuvel gevestigd.

Julianapark, Utrecht

Aangelegd in 1903 als statig privepark van de vermogende Utrechtse bankier Kol. Toen die echter – in jaren van crisis – niet meer in staat bleek de kosten voor het onderhoud voor zijn rekening te nemen, werd het groen geschonken aan de gemeente. De tuin werd flink onder handen genomen om als volkspark voor de omliggende arbeiderswijken te dienen; alleen de Engelse tuin herinnert nog aan de voorname historie van het groen. In 2003, na jaren verwaarlozing, werd het Julianapark voor de tweede keer gerenoveerd. In deze opknapbeurt werden ook enkele van de originele paden en groenvoorzieningen in het park hersteld.

Goffertpark, Nijmegen

83 hectare groot park aan de rand van de Gelderse stad Nijmegen. Aangelegd in de jaren dertig als werkgelegenheidsvoorziening. Het park huisvest ieder jaar verschillende grote events en popconcerten. Eerder speelden al The Rolling Stones, Pink Floyd, U2 en the Red Hot Chili Peppers tussen het Nijmeegse groen.

Kronenburgerpark, Nijmegen

Stadspark rondom de middeleeuwse ommuring en kruittoren van Nijmegen. Kronenburgerpark, een Rijksmonument, kreeg in Nederland bekendheid door het lied dat de cultband Frank Boeijen Groep er in de jaren tachtig over zong; het groen was toen nog een verwaarloosde ontmoetingsplek voor zwervers, drugsverslaafden en prostituees.

1 3 4 5
0 0,00
Naar boven