Category archive

Horloges - pagina 3

Van der Gang Watches bouwen voort op Hollandse klokkenwerk-traditie

in Horloges/Stijl by

Ontwerper van fijnmechanica Wiebe van der Gang wil het ‘perfecte horloge’ maken. In zijn werkplaats in het Friese Dokkum ontwerpt en produceert hij al tien jaar een unieke serie klokken.  Horloges waarbij ontwerp in dienst staat van de techniek.

Nederland heeft niet echt een naam als horlogecentrum. Toch zijn er hier al gauw een achttal producenten gevestigd van waardevolle uurwerken. De bekendste daar van zijn Van der Klaauw, Grönefeld, Fromanteel en Van der Gang Watches. Die hoogwaardig technologische bedrijven bouwen voort op een historie van klokkenmakers die terug gaat tot het begin van de zestiende eeuw en de uitvinding van het slingeruurwerk door uitvinder Christiaan Huygens uit het Friese Franeker; nog ver voordat de Zwitsers de eer opeisten als horloge-mekka van de wereld.

Op nog geen dertig kilometer van het laboratorium van Huygens is tegenwoordig de werkplaats gevestigd van Wiebe van der Gang. In het oerfriese dorp Dokkum. Een gehucht met nog geen dertien duizend inwoners. Gelegen in de vlakke kleistreek in het uiterste noorden van Nederland. Van de Gang is van origine een Dokkumer. Zijn familie baat in het dorpje de lokale kledingzaak uit. En ook de huisarts draagt zijn bekende achternaam. Na zijn studie fijnmechanica in Leiden, besloot ook Wiebe voor zich zelf te beginnen. En in zijn geboortedorp een werkruimte te huren.

Pionierswerk

Inmiddels is die, na enkele verhuizingen omgeruild voor de voormalige landbouwschool; een pand dat in 2009 in een omvangrijke verbouwing grotendeels teruggebracht is in zijn originele staat. In de fabriek van Van der Gang zijn tegenwoordig een tiental medewerkers actief op ingewikkelde apparaten. Er is een ontwerpstudio gevestigd en een showroom.

Van der Gang begon zijn carriere niet als horlogemaker. Maar als producent van onder meer kleine onderdeeltjes van vliegtuigstoelen, medische apparatuur en nachtkijkers in het leger. “Ik heb me altijd uitgedaagd gevoeld om steeds fijnere producten te maken. Kleiner en dus ingewikkelder. Noem dat een Friese eigenschap.”, aldus Van der Gang.

Het ontwerp en de productie van een eigen horloge bleek een logische stap van die drang naar perfectie. “Het fascineert me om over techniek na te denken. Over de vorm, over de grootte, over de verhouding.”

Van der Gang trok personeel aan en leidde het op binnen zijn eigen eisen voor het horlogemaken. Tevens legde de ondernemer contact met leveranciers in binnen en buitenland. Pionierswerk, noemt Van der Gang dat. “Zo sta je opeens in Frankrijk bij ’s-Werelds grootste producent van wijzers. Hello, I am Wiebe van der Gang from Dokkum.”

200

Ondanks de prijs – voor de horloges van Van der Gang moet tussen de vijf en vijfentwintig duizend euro neergelegd worden – zijn de klokjes relatief sober aangekleed.  “Het ontwerp staat wat mij betreft in dienst van de techniek”, filosofeert Van der Gang. “Daarbij vind ik het ook interessant om een horloge te maken dat tijdloos is. Dat over tien jaar nog steeds verkocht kan worden. Ik doe niet mee aan modetrends.”

Inmiddels hebben sinds 2002 al vijf nieuwe collecties het levenslicht gezien. In een vrouwen en een herenvariant. Steeds met een strak design, en relatief harde afgewerkte buitenkant. En een nummer op het midden van de wijzerplaat. De klokjes van Van der Gang worden immers in gelimiteerde oplage uitgegeven. Steeds ongeveer 200 stuks.

Zo verkocht Van der Gang in de eerste tien jaar van zijn bestaan ongeveer 2000 horloges. Direct, via de fabriek. En via twee juweliers in het land. “De meeste van onze kopers zijn verzamelaars.” Daarvan zijn er genoeg in Nederland om het ook de komende jaren uit te kunnen zingen, meent Van der Gang.

Toch trekt ook het buitenland. Van der Gang voert geen actieve marketingcampagne. Het Friese bedrijf ziet dragers van horloge als ambassadeurs, die maken naam en faam voor het bedrijf. Tot ver over de grens. “Laatst kregen we een Amerikaan aan de lijn. Die had van ons merk gehoord. Come to Dokkum, zeggen we dan.”

0 0,00
Go to Top