Onze man in Afrika

in Actueel/Media by

Vanuit Kampala bestrijkt Mark Schenkel (41) het Afrikaanse continent voor de Volkskrant. ‘Hip Afrika is maar een heel klein deel van de werkelijkheid.’

Door Addie Schulte

Zo’n zes jaar geleden zegde Mark Schenkel zijn vaste baan bij NRC Handelsblad op en vertrok naar Kampala, de hoofdstad van Oeganda. Hij werkte onder andere voor het Financieele Dagblad en sinds vorig jaar is hij Afrika-correspondent voor de Volkskrant.

Een onderzoeksbureau riep Kampala onlangs uit tot de beste stad van Oost-Afrika om te wonen. Schenkel kan zich er iets bij voorstellen. ‘De stad is minder gereguleerd dan andere steden. Er is ruimte voor expressie en ondernemen, een gezellige levendigheid. Het is een groot dorp, waar je veilig over straat kan. Maar soms lijkt Kampala absoluut onleefbaar door de verkeersdrukte en geluidsoverlast.’

Er is ruimte voor expressie en ondernemen, een gezellige levendigheid’

Geen verbetering voor de massa

De laatste tijd hoor je veel over hippe steden in Afrika: van swingend Addis Abeba tot stijlvol Kinshasa. ‘Het is leuk om als journalist aandacht te geven aan zaken als mode of literatuur, maar die zijn wel voorbehouden aan een kleine, stedelijke elite. Je moet oppassen dat mensen gaan denken dat zulke zaken het gemiddelde zijn.’

Te positief berichten heeft nadelen, vindt Schenkel. ‘Tien jaar lang werd er veel over de economische groei in Afrika gepubliceerd. Daar heeft men nu een beetje een katerig gevoel aan overgehouden, want die groei heeft niet echt geleid tot verbetering voor grote groepen. Ik kwam met een zeker optimisme hier, misschien ook wel door die verhalen. Maar sinds ik hier zit, ben ik niet optimistischer geworden.’

Lang niet alleen ellende

Toch hoeft het nieuws uit Afrika niet alleen over ellende te gaan. ‘Ik was blij met een verhaal over de introductie van lowbudgetvluchten in Kenia. Dat is weer eens iets anders dan het nieuws over verkiezingen, etnische spanningen en corruptie. Maar ik ben niet op een missie om het beeld van Afrika bij te stellen.’

Laatste van Actueel

0 0,00
Go to Top