Nederlands jongste museumdirecteur: doorpakken en gaan

in Actueel/Maatschappij by

Ze studeerde in 2016 aan de University College Londen af in Museum Studies en verhuisde van de Engelse hoofdstad naar Winterswijk. Daar bestiert Judith Kadee (25) al anderhalf jaar Villa Mondriaan als jongste museumdirecteur van Nederland. Ze is een opvallende verschijning in een wereld waar mensen al snel denken aan grijze mensen.

Ze begon als junior directeur, waarbij je ín Villa Mondriaan, het voormalige woonhuis van de schilder, op de bovenste etage woont. Mondriaan kwam op haar pad; ze werd getroffen door zijn verhaal. Ze was altijd gefascineerd door abstracte kunst, ook al begreep ze die niet helemaal. De late Mondriaan is tijdloos. Ongehoord en revolutionair in die tijd. Er zit geen tijdselement in: geen hoge hoedjes bij vrouwen waardoor je het bijvoorbeeld als typisch negentiende eeuw kunt dateren. Dat spreekt haar aan. Maar het vroege werk – dat in het museum hangt – spreekt haar misschien nog wel meer aan: ‘Je ziet in die schilderijen een jonge kunstenaar, op zoek naar zichzelf en een eigen stem. Hij was nog erg beïnvloed door de tijdsgeest en de mensen om hem heen: zijn oom, die schilderde, en zijn vader, die tekende. Hij toonde wel al zijn eerste neigingen naar rechte lijnen en felle kleuren. Het is bijzonder om dat in zijn eerste jaren al te zien.’

Niet te autoritair
Als jonge museumdirecteur moet je harder vechten tegen vooroordelen. Haar tegenreactie is om altijd goed voorbereid te zijn. ‘Daarmee dwing je respect af.’ En ze krijgt de dingen voor elkaar: het gaat goed met het museum. Ze stuurt een team aan van 70 vrijwilligers, twee stagiairs junior directeuren, een aantal kunstenaars, en verschillende bedrijven waarmee ze samenwerkt. ‘Op mijn leeftijd moet je niet al te autoritair overkomen, je kunt beter op een vriendelijke manier je richting aangeven.’

Londen was leuk, maar onpersoonlijk, vindt Kadee. In Winterswijk heeft ze bij wijze van spreken twintig moeders en dertig opa’s. In de weekenden brengt ze vaak een bezoek aan vrienden in Rotterdam of Amsterdam. Of ze bezoekt met de auto een museum in Duitsland.

Mentaliteit
Of ze een tip heeft voor jonge ambitieuze mensen die in haar voetsporen willen treden? ‘Je moet van hard werken houden, kijken naar wat je leuk vindt, vallen en opstaan, en veel vertrouwen in jezelf hebben. Veel mensen van mijn leeftijd vinden het allemaal al snel best. Dan zeggen ze zoiets als: “Ik begin net, dus ik kan nog niet zoveel.”’ Dat is volgens Kadee niet de juiste instelling. Het is doorpakken en gaan. ‘Het verschil zit hem in die mentaliteit.’

Wat betreft haar titel heeft ze in de museumwereld het hoogste gehaald, maar ze kan altijd groeien als het gaat om beleid. Of ze nog een nieuw doel heeft? ‘Directeur worden van het Stedelijk Museum in Amsterdam zou leuk zijn, of iets anders wat op mijn pad komt.’ Lachend: ‘Als dat inhoudt dat ik op mijn zestigste directeur wordt van het MOMA in New York, dan grijp ik die kans met beide handen aan .’

Laatste van Actueel

Cocktail met een kick

Bernie is een barhanger. Een liefhebber en een fijnproever. Bij voorkeur van
0 0,00
Go to Top