Midas Dekkers: naakt en kaal

in Boek/Vrij by

Uiteraard, antwoordt Midas Dekkers (71) als hem wordt gevraagd of hij veel leest. Hij is van de oude stempel. Alles wat de moeite waard is om te weten staat in boeken. Dekkers, een kasteleinszoon, is van huis uit bioloog. Hij schreef ruim vijftig kinder- en jeugdboeken over biologie-gerelateerde onderwerpen.

Hij staat bekend om zijn geestige manier van observeren. Het liefst leest Dekkers non-fictie. Hij leest veel boeken over zijn vakgebied biologie. Eigenlijk alles wat er verschijnt. Of beter gezegd verscheen. ‘De toekomst begint je steeds minder te interesseren naarmate je ouder wordt.’ Naar zijn smaak is de biologie toch een negentiende-eeuwse wetenschap. Dierentuinen, Darwin, echte meneren met echte baarden en grote sigaren, een sfeertje dat hem erg aantrekt. Het lezen van een boek is de ideale manier om de mooiste reis ter wereld te maken. Een reis in de tijd.

Zijn favoriete boek kwam precies vijftig jaar geleden uit. Consternatie alom. Het heet The Naked Ape van Desmond Morris, in het Nederlands vertaald als De naakte aap. Volgens Dekkers de slechtst vertaalde titel uit de geschiedenis van het boek. Naked betekent in het Engels zowel naakt als kaal. In dit geval bedoelde Morris kaal. Mensen hebben minder haar dan apen. ‘Maar zo’n uitgever vond het in 1967 natuurlijk fantastisch om er naakt van te maken, kon-ie op het omslag een blote meneer en een blote mevrouw zetten. Verkocht als een gek tijdens de seksuele revolutie.’

Wat er zo geweldig aan het boek is? Desmond Morris legt zo duidelijk en helder uit dat wij van de apen afstammen dat de mensen zich daadwerkelijk een aap gingen voelen. Darwin betoogde heel netjes een eeuw ervoor ook al dat wij van de apen afstammen, maar toen zei iedereen: ‘Nou, dat is niet zo mooi. Het zal wel.’
Darwin liep twintig jaar met het idee rond dat de mens van de aap afstamt, Morris schreef het in The Naked Ape in zes weken tijd op. Het werd een enorm succes. Het geld stroomde binnen. ‘Hij is met het geld en zijn vriendin naar een eiland in de Middellandse zee gegaan en heeft twee Rolls Royces gekocht en een kasteel. Heeft alles erdoorheen gejaagd in een jaar of vijf en keerde daarna terug naar Engeland; om weer boeken te schrijven.’

Darwin was een wetenschapper, die gaf de basis. Morris was een wetenschapper én popularisator; de kwajongen die buiten de paden ging, die onder de rokken van moeder natuur keek. Op de vraag of Dekkers zich met hem identificeert: ‘Als ik in Engeland ben en ik heb een onbescheiden bui, dan zeg ik wel eens opschepperig dat ik de Nederlandse Morris ben. Maar ik schaam me al zodra ik het uit mijn mond heb.’

Dekkers is gevraagd om het voorwoord te schrijven voor een nieuwe uitgave, ter ere van het vijftigjarig jubileum, deze keer met de titel De kale aap. ‘Is dát niet geweldig?’

Midas Dekkers maakte afgelopen jaar een televisieserie over de Waddeneilanden. Deze serie, De eilanden, is vanaf april te zien bij Omroep Max.

De kale aap – Desmond Morris, Scheltema, paperback, € 21,99

Laatste van Boek

0 0,00
Go to Top